Come si praticano i 18 esercizi taoisti: guida completa

Il qi gong è un esercizio fisico, spesso codificato, che si armonizza con la Mente e, a volte, con il Respiro. Per questo consente l’acceso a uno spazio nuovo di trasformazione e consente il ritorno all’equilibrio del corpo.

Anche i 18 esercizi taoisti sono un qi gong inteso alla coltivazione della salute delle articolazioni e di wei, ovvero l’esterno del corpo. Lasciando che il Qi e lo Yi (intenzione) penetri profondamente nel corpo fisico.

Essi sono di codifica recente, hanno quindi un significato specifico ed esterno ma, nonostante questo, devono essere praticati applicando tutti principi interni affinché il lavoro consenta uno sviluppo del Qi che sostenga naturalmente lo sviluppo del corpo e della Mente.

Prima di proseguire, si può approfondire il concetto il Qi Gong e capirne il significato.

I 18 esercizi taoisti: un po’ di storia

I 18 esercizi taoisti di longevità sono una sequenza di figure definite durante gli anni ’70 nell’ambito di ricerche cinesi sull’efficacia medica dei movimenti consapevoli del qi gong.

È evidente che il creatore di qeuste figure pose l’attenzione più sulla parte fisica e grossolana (allineamento muscolo-scheletrico, scioglimento articolare, allungamento tendineo) che su quella strutturale energetica (meridiani ordinari e curiosi, visualizzazioni, sviluppo del Qi). Raggiungendo in ogni caso ottimi risultati su entrambi i punti di vista, che sono indissolubilmente legati per chi sappia praticare il qi gong con una certa abilità.

Quindi più che di meridiani, agopunti e contatto con il Cielo e la Terra in questa forma si parla di spalle, braccia, collo, muscoli, legamenti, kua. Questi ultimi sono i diaframmi del corpo, punti in cui si raggruppano muscoli e legamenti: perineo, anche, spalle, articolazione dell’atlante, ecc.

Le parole sono differenti, lo spirito rimane lo stesso. Ecco, tra l’altro, la grande ricerca del taoismo.

18 esercizi taoisti per la longevità

Le tre sezioni delle 18 terapie taoiste

I 18 esercizi taoisti di longevità vengono suddivisi in  tre sezioni da sei figure ciascuna. Ogni sezione è focalizzata su un distretto del corpo riconducibile ai cosiddetti 5 archi: i 2 archi delle braccia, i 2 archi delle gambe e l’arco della colonna vertebrale.

Questi archi sono delle strutture tensive che vanno sviluppate per “Lavorare con il movimento”, che è uno dei principi del qi gong. Infatti anche il medico taoista Hua Tuo, vissuto tra il secondo e terzo secolo dopo Cristo, ci ha spiegato l’importanza del movimento consapevole per mantenere un corpo forte e uno spirito attivo.

Il fatto che si parli in linguaggio “poco profondo” nei 18 esercizi di longevità non deve disorientare chi sente che queste arti hanno una storia antica e profonda. Infatti, va anche inserito nel momento storico, in piena rivoluzione culturale.

A parere di chi scrive, rimane una forma utile come attivazione per poi procedere a pratiche che raggiungano strati più ricchi e interni del praticante.

E, in generale, sono formidabili per lo studio e lo sviluppo di Huang, le membrane che devono riempire gli interstizi del corpo: tra le fasce muscolari e tra i muscoli e le ossa.

A patto che si sappiano usare i principi del Qi Gong e si lavorino anche in questa forma che, esprimendosi in modo grossolano, si focalizza sulle parti visibili del corpo. Procediamo, ora, sezione per sezione.

Prima sezione: collo, spalle e braccia

La prima sezione dei 18 Esercizi Taoisti è dedicata agli archi delle braccia, inclusivi della movimentazione del collo, in quanto il muscolo trapezio vede la sua inserzione nell’area occipitale e si aggancia al processo acromiale, rendendosi strutturale nella trasmissione della forza verso le mani.

Inoltre l’innervazione che procede nelle braccia ha la sua origine tra C-3 e T-1: il collo è fondamentale nel movimento degli arti superiori. L’articolazione scapolo-omerale e quella della vertebra C-7 sono il kua superiore del tronco.

1. Guardare nelle 5 direzioni

18 terapie taoiste 01

Rinforza e attiva il collo, ruotando il capo e ruotare lo sguardo a sinistra; a destra; in alto; in basso. Si scioglie un movimento circolare.

Da notare che la quinta direzione è quella centrale, che si attraversa sempre con il capo e lo sguardo.

2. Aprire il petto

18 terapie taoiste 02

Mani all’altezza della gola, si guarda nella “bocca della Tigre” (Hegu, IC-4).

Divaricare le braccia ai lati delle spalle portando le mani all’altezza degli occhi, formando un cerchio con le dita e focalizzando lo sguardo al centro del cerchio, alternativamente a destra e a sinistra. Rinforza le spalle, le connette con il movimento del collo.

3. Raccogliere dal Cielo

18 terapie taoiste 03

Si raccoglie dal Cielo e si porta al petto. Continua la connessione delle spalle con il collo e lo scioglimento articolare potenziato dall’utilizzo consapevole dello sguardo, che segue prima una mano, poi l’altra. Si studia la comunicazione delle spalle con il petto.

In questo esercizio la più grande guida è il nome (come spesso accade): infatti è come se si raccogliesse una cosa che non scende, oppure come se si volesse trazionare su il corpo su una sbarra orizzontale.

4. Disegnare un cerchio

18 terapie taoiste 04

Connette gli archi delle braccia in un’unica struttura. Si cerca la massima estensione mantenendo il radicamento delle scapole.

Anche lo sguardo è connesso con l’orizzonte, si mobilita il collo e segue prima una mano poi l’altra in ogni direzione.

5. Far volare la farfalla

18 terapie taoiste 05

L’attenzione si muove dall’esterno verso l’interno. Lo sguardo è sul gomito vicino al corpo. 

Con le scapole radicate le braccia si muovono seguendo una spirale e imitando il battito d’ali di una farfalla: è più importante quello che non si muove che quello che si muove. Infatti il vero arco si rivela come quello che connette le scapole.

6. Innalzare verso il Cielo

18 terapie taoiste 06

L’attenzione torna all’esterno, lo sguardo si sposta sulla mano e si perde oltre la mano stessa.

Il braccio posteriore radica in Ming Men, punto del Fuoco Ministeriale, quello proteso al Cielo distende la colonna vertebrale e sprofonda il Qi nel dan tian. Le spalle si rinforzano e si aprono.

Seconda sezione: movimentazione della colonna vertebrale

La seconda sezione 18 Esercizi Taoisti longevità si concentra nella mobilitazione della colonna vertebrale. Non solo flessione ed estensione, ma anche rotazione e inclinazione, per aumentare la spazio intedescale e alleviare ogni sindrome dolorosa a carico del rachide.

Anche il rachide vertebrale è un arco, uno dei tre del corpo: la sua struttura è formata a sua volta da archi ovvero dalle sue curve fisiologiche. Tutto questo si può approfondire nel corso sulla Xing Shen Zhuang, il qi gong per la colonna vertebrale.

Ma anche lavorando con i 18 Esercizi di Longevità, ammorbidendo i legamenti si rendono i capidarco di questa struttura forti e stabili. Così si ottiene un “bastone di giada” che con l’esercizio si rende flessibile come il bambù.

In questa sezione occorre mobilizzare tutti e 5 i kua del tronco.

7. Tendere il corpo come un arco

18 terapie taoiste 07

Si separa l’alto dal basso, la colonna si estende.

Il fianco viene aperto dal movimento, lo spazio tra i dischi aumenta, ogni vertebra si mobilita. Le aperture laterali sono di grande guarigione per la schiena.

8. Spingere il mulo e tirare la corda

18 terapie taoiste 08

Si risvegliano i muscoli rotatori della colonna, si rilasciano quelli paravertebrali.

Due i punti di applicazione della forza: il palmo della mano che spinge, il gomito che tira. Molto simile alla figura di tai chi chuan “Respingere la scimmia”.

9. Ruotare il bacino

18 terapie taoiste 09

Utilissimo per ogni dolore alle gambe e ai lombi. Il bacino si muove e ondeggia, liberando il kua delle anche. Oppure la testa rimane fissa e muovono solo le anche.

Il bacino è la radice della colonna, a volte si muove, altre rimane fermo… soprattutto quando si muove tutto il resto.

10. Oscillare il tronco

18 terapie taoiste 10

Si connette il movimento con le braccia e lo sguardo, guardando a sinistra e destra. Qualcuno dice “Raccogliere il Qi del Cielo, raccogliere il Qi della Terra“.

11. Colpire lateralmente a mano aperta

18 terapie taoiste 11

Si raccorda il movimento unito al cambio di peso, si studia come la colonna trasmette la forza dalla Terra, dai piedi alle mani. Per lenire il dolori alle ginocchia e ai lombi.

12. Sfiorare i piedi con le mani 

18 terapie taoiste 12

Si studia l’estensione della colonna e la rotazione del trocantere nel bacino (o meglio nell’acetabolo, la sua articolazione). Il bacino ruota dal piano ortogonale al piano frontale al pavimento.

Sacro e coccige sono piacevolmente sollecitati dal movimento, recuperando possibilità articolari e guarendo dai piccoli dolori.

Terza sezione: anche e gambe

La terza sezione dei 18 Esercizi Taoisti, quella finale, è dedicata all’arco delle gambe. Quest’arco parte da Terra.

Occorre notare come l’arco plantare sia il microcosmo, rispetto al macrocosmo dell’arco delle gambe. Adagiata sull’arco plantare, sale la struttura delle gambe, che è la radice del movimento. Aprire e armonizzare i kua inferiori del tronco (anche e perineo, oltre al punto yong chuan) è lo scopo di questa sezione.

13. Accarezzare le ginocchia

18 terapie taoiste 13

Si sollecita il movimento rotatorio poggiando le mani sulle ginocchia. È un lavoro soprattutto sulle caviglie, di cui si allena la flessibilità.

14. Sedersi e guardare di lato

18 terapie taoiste 14

L’arco della gamba dove si sposta il peso è pieno, l’altro arco è vuoto. La natura dell’arco è comunque quella di essere struttura portante, anche quando non sostiene.

15. Flettere le ginocchia

18 terapie taoiste 15

La schiena rimane naturalmente distesa: elimina le rigidità di anche e ginocchia, armonizza il piede piatto.

16. Piegarsi e tendersi

18 terapie taoiste 16

Si studia la trasmissione del movimento verso le mani: più si scende in basso, più la mani si muovono naturalmente verso l’alto. La radice delle gambe è un saldo sostegno per la spinta delle mani.

17. Equilibrio

18 terapie taoiste 17

L’arco di ogni gamba sostiene tutto il peso del corpo, per questo deve essere presente soprattutto quando si sta su un piede solo. Si spinge verso Terra e sale il ginocchio. Accresce la flessibilità delle gambe.

18. Il passo dell’eroe

18 terapie taoiste 18

Si studia il punto di massima estensione dell’arco: quel punto in cui la gamba si stende, ma comunque la struttura elastica rimane, perché i tendini sono attivi.

Conclusioni sui 18 esercizi taoisti di longevità

In questa sequenza di 18 figure si parla un linguaggio molto più “concreto” che in altre forme di qi gong ma la loro efficacia, in effetti, è visibile e percepibile anche al livello più interno e sottile.

Per chi sappia praticarli e li studi con abilità.

Per questo, la forma dei 18 esercizi taoisti di longevità è stata inserita tra i Qi Gong di Laboratorio Tao, la formula in abbonamento per approfondire i Principi del Qi Gong con le masterclass online nella TaoTeca.

Perché la forma offre una struttura semplice, por lavorare profondamente con il principio dell’Arco che serve allo sviluppo delle Membrane, Huang. Per questo è una delle pratiche proposte in primavera, essendo Huang legate alla loggia della Terra e de Legno.

Concludendo, la forma delle 18 terapie di longevità rimane molto utile come attivazione corporea e inoltre, offre un semplice strumento di autoprescrizione in caso di dolori o necessità rieducative o preventive. Questo a patto che si conosca bene la forma: ovvero che si siano studiati gli esercizi e li possa praticare con agio e facilità.

Una forma realmente per tutti, che si adatta ai piccoli problemi che possono assillare il corpo: dolori, poca libertà di movimento, senso di oppressione.

Se vuoi approfondire il qi gong con una forma in cui si parla un linguaggio più sottile che include i meridiani e il sistema degli elementi, può interessarti anche questo articolo la guida completa agli 8 pezzi di broccato.

In alternativa, se sei un principiante può interessarti il significato e i benefici del Qi Gong.

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8 Commenti

  1. Oscar

    Ciao Giuliana, grazie per il tuo commento che mi fa particolarmente piacere perché vedo che sei studente della Taoteca e quindi sai bene che nei corsi c’è mooooolto di più che in questi articoli. Che sono si, preziosi e ricchi di informazioni. Ma un corso come l’ultimo che hai acquistato sui 5 animali è proprio tutta un’altra cosa.

    Gli articoli sono una dimostrazione per far intuire cosa può venir dopo.

    Grazie per il tuo entusiasmo e buon Tao 🙂

  2. giuliana

    Oscar, queste sono quelle informazioni che tanti altri si fanno pagare un sacco di soldi ! Il tuo sito è veramente ottimo ed il tuo insegnamento chiaro, profondo e generoso : Grazie !

  3. Oscar Valentini

    Ciao Rob, magari in un altro articolo. Già così il post è sufficientemente lungo. Rimani sintonizzato quindi 🙂

  4. rob

    se non indicate però la respirazione è poco utile

  5. antonella

    Grazie….molto utile….:)

  6. Oscar Valentini

    🙂

  7. neldan

    Grazie utilissimo

  8. jessica

    Domenica, attraverso lo studio viscerale dei 18 esercizi di longevitá, abbiamo esplorato le origini del movimento. É stato un lavoro gratificante a livello fisico ed energetico. Grazie a tutti!

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